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Charles Péguy

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Masland, Lo sappiamo quando lo vediamo

collana: i Saggi  
editore: Einaudi
data pubblicazione: 13/04/2021
pagine: XIV - 250
prezzo: € 29,00
ISBN: 9788806247195
a cura di:
traduzione di: Silvio Ferraresi
argomento:
formato: rilegato
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Richard Masland

Lo sappiamo quando lo vediamo

Cosa ci dice la neurobiologia della visione su come pensiamo


Lo sappiamo quando lo vediamo è un'indagine approfondita ma accessibile a tutti su come il nostro corpo riesca a dare un senso al mondo.

Individuare un volto in mezzo alla folla è cosí facile che lo si dà per scontato. Ma come ciò sia possibile resta uno dei grandi misteri della scienza. La visione è coinvolta in un’infinità di azioni compiute dal cervello. Spiegarne il funzionamento non svela soltanto il semplice modo in cui vediamo, ma moltissimo altro. Richard Masland, un pioniere nel campo delle neuroscienze, affronta questioni fondamentali sul modo in cui il nostro cervello elabora le informazioni (come percepisce, apprende e ricorda) attraverso un attento studio della vita interna dell’occhio. Prende in considerazione tutto ciò che accade in esso, da quando la luce colpisce la retina fino alle sofisticatissime reti neurali che trasformano quella luce in conoscenza, per definire infine cosa un algoritmo informatico deve saper fare per poter essere definito davvero «intelligente».

«Questo libro racconta di come noi vediamo il mondo. Per molto tempo gli studiosi hanno riflettuto sulla visione, ma secondo i criteri moderni buona parte delle loro idee erano ingenue: l’occhio è sí qualcosa che assomiglia a una macchina fotografica, ma la visione è assai piú di questo. Forse a noi sembra naturale e semplice riconoscere il volto di un amico – al punto che gli antichi nemmeno l’avevano identificato come problema – ma nulla a riguardo è semplice. Per comprendere realmente la visione è necessario comprendere qualcosa che va oltre il semplice funzionamento dei nostri occhi: ossia è necessario comprendere anche come il cervello dà un senso al mondo esterno. Paradossalmente, il cervello è piuttosto lento: i neuroni e le loro sinapsi lavorano milioni di volte piú a rilento dei moderni computer. Eppure, esso li batte in molte funzioni percettive. In pochi millisecondi voi riconoscete vostro figlio in un affollato parco giochi. Come fa il cervello? Come incamera uno stimolo lieve – una macchia di luce, una vibrazione nell’aria, una variazione di pressione sulla pelle – e gli attribuisce un significato? Abbiamo qualche vaga idea di come ci riesce, ma ciò che abbiamo imparato è affascinante».

 

Richard Masland (1942-2019) ha insegnato oftalmologia e neuroscienze presso la Harvard Medical School. Per molti anni è stato il direttore della ricerca in oftalmologia presso il Massachusetts Eye and Ear Infirmary di Harvard, il più grande istituto di ricerca sulla visione del mondo. È stato membro dell'AAAS, ricercatore dell'Howard Hughes Medical Institute e, tra i molti riconoscimenti, ha ricevuto la medaglia Proctor e il premio Alcon Research Award. Masland ha fornito contributi rivoluzionari allo studio delle reti neurali e all'inversione della cecità.

  Recensioni  

articolo di Fabio Deotto su la Lettura - Corriere della Sera. (leggi)

dello stesso autore nel catalogo Einaudi 

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