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Fondare le biblioteche è come costruire ancora granai pubblici, ammassare riserve contro un inverno dello spirito che da molti indizi, mio malgrado, vedo venire.

Marguerite Yourcenar

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Articoli

Sharma, Vita in famiglia

collana: Supercoralli
editore: Einaudi
data pubblicazione: 2015
pagine: 178
prezzo: € 19,00
ISBN: 9788806220082
a cura di:
traduzione di: Anna Nadotti
argomento: Narrativa straniera
formato: rilegato
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Akhil Sharma

Vita in famiglia

 

Tre minuti appena. Un tempo cosí breve, eppure sufficiente a deviare il corso di un'esistenza, azzerandone il futuro. Per la famiglia Mishra, emigrata negli Stati Uniti dall'India, è il tempo che separa la speranza di una vita scintillante nella terra delle promesse dal calvario quotidiano della malattia e della perdita. Dopo la tragica fatalità che colpisce i Mishra, spetterà al piccolo di famiglia, Ajay, individuare spazi franchi in cui crescere e affermarsi, metabolizzare la sofferenza e (ri)scrivere la vita.

Come sopravvivere, se tutto intorno a te va in pezzi e sei solo un bambino?, si chiede Ajay, voce narrante di questo nuovo libro di Akhil Sharma. E si dà una risposta precisa: imparando a scriverne. Se la fatica dei giorni diventa materia narrativa, se le persone diventano personaggi, se una biografia famigliare diventa un romanzo, forse chi lo scrive riuscirà a sopravvivere e, chissà, a vivere. Inizia cosí ad assemblare ricordi, a captare umori, sorveglia le persone e le cose ricostruendo una vita che si è sdoppiata due volte: in esterni, quando la famiglia, padre, madre e due figli, è emigrata negli Stati Uniti; e in interni, quando un tragico incidente l'ha spezzata fin nelle piú intime fibre. Dall'India frugale degli anni Settanta, volando in direzione delle voci che fino a quel momento sentivano roche alla radio, hanno raggiunto l'Eldorado statunitense: acqua corrente, ascensori, semafori, tv a tutte le ore, pubblicità in buca, ma anche spaesamento linguistico e razziale, incomprensibili e talora comiche segregazioni, cui fanno da contrappeso l'esplorazione della città e la scoperta di biblioteche cui Ajay e Birju accedono come Aladino alla grotta. La lettura, una lanterna magica. I due ragazzi crescono, vanno a scuola con ottimi risultati; l'ansiosa cupezza del padre si smussa e la madre si adatta al nuovo paese. Ma questo universo in costruzione crolla quando Birju ha un grave incidente. Cosí l'Eldorado diventa un Calvario e il letto di Birju la croce intorno a cui ruotano e si frantumano le loro esistenze. La madre accudisce il figlio sostenuta dalla comunità degli immigrati indiani, con il suo corredo di guaritori e santoni. Fra rituali estenuanti e terapie fallimentari, non ha tempo per il figlio sano. Il padre, deluso dalla scienza, sua unica dea, si arrende all'alcol. L'adolescente Ajay si aggrappa ai primi baci di una compagna di scuola e al suo salvagente di carta. Rannicchiato nella sua stanza, legge. Divora ogni saggio su Hemingway che trova in biblioteca, poi i suoi romanzi e racconti. Li analizza, li annota, li usa come scialuppa per traghettare fuori da sé, senza abbellimenti e giri di parole, il farsi di una perdita. Akhil Sharma ha dedicato anni a scrivere questo romanzo autobiografico, il secondo dopo il durissimo Un padre obbediente. Ce lo consegna come un talismano. Questo può fare la scrittura, sembra dirci, salvarti la vita, svelare ciò che nascondevi, restituirti a te stesso. Anna Nadotti

 

Akhil Sharma è nato nel 1971 a Delhi. A New York, dove vive, ha lavorato a lungo presso una banca di investimenti a Wall Street. Pubblica su «The New Yorker» e «The Atlantic Monthly». Il suo primo romanzo, Un padre obbediente (Einaudi 2001), ha vinto il PEN/ Hemingway Award. Nel 2015 Einaudi ha pubblicato il suo secondo romanzo, Vita in famiglia.


dello stesso autore nel catalogo Einaudi

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