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Stewart, Le 17 equazioni che hanno cambiato il mondo

collana:  i Saggi
editore: Einaudi
data pubblicazione: 10/01/2017
pagine:  435
prezzo: € 35,00
ISBN: 9788806214876
a cura di:
traduzione di: Giorgio P. Panini
argomento:
formato: rilegato
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Ian Stewart

Le 17 equazioni che hanno cambiato il mondo


Con tocco leggero e briosa intelligenza uno dei piú noti divulgatori scientifici in campo mondiale ci spiega come sia possibile che due gruppi di numeri e qualche simbolo separati da un segno di uguale possano svelare cosí tanti segreti.

Le equazioni sono la linfa della matematica, delle scienze e della tecnologia, in loro assenza il nostro mondo non esisterebbe cosí come lo conosciamo. Possono incutere timore o risultare enigmatiche, ma certo non possono essere ignorate. Ian Stewart dimostra che non bisogna essere degli scienziati per comprenderle e apprezzarne l'austera bellezza, questo perché ogni equazione ha un forte legame con la realtà, con il mondo che ci circonda. Le leggi della natura e molti segreti dell'Universo non sono spiegabili soltanto con l'ausilio delle parole: la storia dell'umanità e della sua conoscenza del mondo reale può essere raccontata, con precisione e in profondità, anche e soprattutto attraverso queste fondamentali diciassette equazioni, che dai tempi del teorema di Pitagora giungono a lambire le attuali, a volte «sconcertanti», teorie della fisica quantistica. La legge di gravitazione universale di Newton, il secondo principio della termodinamica, la relatività, lo strano mondo dei quanti dell'equazione di Schrödinger, la teoria del caos, la formula dell'andamento dei prezzi nel mercato finanziario... Sono diciassette modi con i quali gli uomini di scienza interpretano la realtà da oltre tremila anni.

«Il teorema di Pitagora è presente in un noto gioco di parole, possibile in inglese, per l'assonanza delle prime parole dell'enunciato con la frase "the squaw on the hippopotamus". Questa battuta ricorre ovunque in rete, ma è piú difficile di quanto si pensi individuarne la vera fonte. David Wells, in The Penguin Book of Curious and Interesting Mathematics, cita questa breve spiegazione del gioco di parole. Un capo indiano [d'America] ha tre mogli che stanno per avere un figlio. Una è distesa su una pelle di bisonte, un'altra su una pelle d'orso, la terza su una pelle d'ippopotamo. A tempo debito la prima partorisce un maschietto, la seconda una bambina, la terza una coppia di gemelli maschio e femmina dimostrando dunque il famoso teorema che dice: "La 'squaw sull'ippopotamo' è uguale alla somma [dei figli] delle altre due squaw sulle pelli degli altri animali". Qualunque sia l'origine del modo di dire, il teorema e le conseguenze che ne derivano hanno esercitato un influsso di proporzioni gigantesche sulla storia dell'umanità. Esse hanno letteralmente dato l'avvio al "nostro" mondo».Ian Stewart

 

Ian Stewart insegna matematica alla Warwick University. È uno dei piú noti e apprezzati divulgatori scientifici in campo internazionale. Vincitore di numerosi premi letterari, membro della Royal Society, ha pubblicato decine di libri, tradotti in tredici lingue; scrive rubriche di matematica per le principali testate scientifiche internazionali e interviene regolarmente in programmi radiofonici e televisivi.
Tra i suoi libri piú recenti ricordiamo: Dio gioca a dadi? (Torino 1993), Terribili simmetrie (Torino 1995), L'altro segreto della vita (Milano 2002), Che forma ha un fiocco di neve? (Torino 2003), Com'è bella la matematica (Torino 2006) e L'assassino dalle calze verdi e altri enigmi matematici (Milano 2006). Per Einaudi ha pubblicato Come tagliare una torta e altri rompicapi matematici (ET Pop, 2008), L'eleganza della verità. Storia della simmetria (Saggi, 2008), I grandi problemi della matematica (Saggi, 2014) e Le 17 equazioni che hanno cambiato il mondo (Saggi, in uscita a gennaio 2017).

Recensioni

   recensione di Piergiorgio Odifreddi su "Repubblica"

 

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